继父母离婚后能否要求对方返还继子女抚养费?

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现在的通说认为,继父母对继子女并不具有法定抚养义务。那么在继父母离婚后,能否要求对方返还婚姻存续期间支付的继子女抚养费用呢?

黄某与石某系夫妻关系,石某在与黄某结婚前生育一女张某,张某自四岁时随其母石某与继父黄某共同生活,现已工作并独立生活。

黄某与石某因感情不和,于2018年1月18日经法院判决离婚。

黄某认为,离婚后张某随其母返回湖南居住、生活,未来无法履行赡养义务,要求被告石某返还张某的抚养费。

一审法院认为,继父和受其抚养教育的继子女的权利和义务,适用婚姻法对父母子女关系的有关规定。被告石某之女张某自四周岁起与原告黄某共同生活,原告黄某对张某有抚养教育的义务,原告请求被告离婚后支付张某的抚养费,不符合法律规定,不予支持。

二审法院认为,黄某与石某结婚后,将四周岁的张某抚养成年,已形成了继父与继女的关系,张某对黄某负有赡养义务。黄某可待需要赡养时依法向张某主张权利。现黄某在与石某离婚后向石某索要张某抚养费100000元的请求,没有法律依据,本院无法予以支持。

通过该案可以看出,二审判决并未引用一审关于“形成继父母子女关系后,继父母对继子女即具有抚养义务”的说法,这是一种比较明智的做法。其实,我国婚姻法并未规定形成抚养教育关系的继父母具有扶养继子女的义务,而且也无法从任何法律规定中可以推导出这一结论。

继父母对继子女的抚养教育可以视为是一种约定义务,继父母基于自愿而对继子女承担抚养教育的责任,继父母具有随时终止的权利。

但是,继父母离婚后能否基于以上理由要求对方返还继子女抚养费呢?

武汉离婚律师认为,继父母在婚姻期间对继子女的抚养是基于自愿,而非法定义务,更非是一种利益交换。基于民事法律制度上的诚实信用原则,在继父母已经自愿承担了对继子女的抚养教育的,不应当反悔,更不应当要求对方返还因此支出的抚养费用。

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李欣律师,湖北中易律师事务所执业律师。

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